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Dynastie des Shang (env.1550-env.1050 av.J.-C.)

Dynastie des Shang (env.1550-env.1050 av.J.-C.)

 L’histoire chinoise s’ouvre traditionnellement sur la première dynastie royale des Xia (vers 2200-1700 avant notre ère). C'est au cours de cette période qu'apparaissent les premiers vases rituels en bronze. Bien qu'encore peu nombreux, ils ont été mis au jour sur le site d'Erlitou (env. 1700 - env. 1500 av. J.C.), dans la province du Henan. Les archéologues s'accordent aujourd'hui à penser que cette culture d'Erlitou correspond à la dynastie des Xia. Des sites ressortant également de la culture d'Erlitou ont été mis à jour dans des régions de la périphérie du Henan. 

Les rois d'une tribu orientale de la Chine, les Shang, profitant de l'affaiblissement du royaume des Xia, prennent le pouvoir. Les fouilles du site de la ville fortifiée d'Erligang (à Zhengzhou, Henan) ont livré des bronzes et des poteries qui ont permis de dater la ville du début de la période Shang. Il s'agit principalement de récipients à vin pour un usage rituel et funéraire. Ces libations de boissons fermentées étaient indispensables au culte des ancêtres royaux et à de nombreuses entités d’un panthéon encore mal connu. Entre 1550 et 1300 av. J.-C. environ, la capitale est installée à Erligang. Les bronzes rituels présentent un décor réduit à une frise de filets en relief. Des motifs zoomorphes fortement stylisés sont discernables au milieu des entrelacs, comme un masque d’animal fantastique (appelé par les sinologues taotie), aux yeux globuleux sous d'épais sourcils et à la demi-machoire ornée de crocs, sorte de glouton au caractère prophylactique.

Vers 1300, la capitale est transférée à l’emplacement de l’actuelle Xiaotun, dans la région de Anyang (Henan). Le répertoire formel des bronzes, beaucoup plus riche, est associé à un décor au relief plus affirmé. Un bestiaire mythique ou réaliste présente une grande variété de motifs et de traitements : taotie, masques animaliers, dragons kui, cigales, oiseaux. Dans les fonds, des spirales carrées (leiwen) évoquent la graphie ancienne du caractère tonnerre. À la fin de la période de Anyang (env. 1300 - env. 1050 av. J.-C.), ce décor devient dense et particulièrement vigoureux. L’historiographie traditionnelle de cette dynastie a été en partie confirmée grâce aux inscriptions divinatoires sur omoplates d’animaux ou plastrons de tortues.

Les récentes découvertes archéologiques ont démontré qu'à côte de la culture Shang florissaient d’autres cultures avec lesquelles les rois Shang entretenaient des relations souvent conflictuelles. L’une d’elle, occupant le Hunan actuel, est à l’origine de bronzes originaux mêlant formes animalières réalistes et bestiaire fantastique. Une autre, située au Sichuan, a livré de spectaculaires sculptures anthropomorphes en bronze dont l’interprétation reste encore sujette à conjecture.


Retrouvez les œuvres du musée Cernuschi sur le portail des collections de Paris Musées

  • Vase You en forme de félin
    Vase You en forme de félin Fin des Shang - Bronze
  • Vase Fanglei
    Vase Fanglei Epoque de Anyang (vers 1300 – 1050 av. JC), dynastie des Shang (vers 1550 – 1050 av. JC) - Bronze
  • Vase Zun
    Vase Zun Epoque de Anyang (vers 1300 – 1050 av. JC), dynastie des Shang (vers 1550 – 1050 av. JC) - Bronze
  • Personnage
    Personnage Epoque de Anyang (vers 1300 – 1050 av. JC), dynastie des Shang (vers 1550 – 1050 av. JC) - Néphrite
  • Vase Jia
    Vase Jia Epoque de Erligang - Bronze
  • Verseuse jue pour les boissons fermentées
    Verseuse jue pour les boissons fermentées Epoque de Erligang (vers 1550-vers 1300 av.J.-C.) - Bronze
  • Vase liding
    Vase liding Début de l’époque de Anyang (vers 1300-vers 1050 av. J.-C.), - Bronze
  • Bol yu
    Bol yu Époque de Anyang (vers 1300-vers 1050 av.J.-C. - Bronze
  • Récipient gui
    Récipient gui Ière moitié du XIème siècle av. J.-C., période de Anyang (vers 1300 - vers 1050 av. J.-C.) - Bronze
  • Vase you
    Vase you Epoque de Anyang (env. 1300 - env. 1050 av. J.-C.) - Bronze
  • Vase pou
    Vase pou XIIe siècle av. J.-C. - Première moitié du XIe siècle av. J.-C. - Bronze
  • Gobelet gu
    Gobelet gu Fin de l'époque de Anyang (env. 1550 av. J.-C.-env. 1050 av. J.-C.) - Bronze
  • Récipient gui à trois anses
    Récipient gui à trois anses Epoque de Anyang (env. 1300 - env. 1050 av. J.-C.) - Bronze
  • Tripode liding
    Tripode liding
  • Tripode fangding
    Tripode fangding première moitié du XIe siècle av. J.-C., époque de Anyang - Bronze